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La difficile universalisation du système interaméricain de protection des droits de la personne

Depuis l’adoption de la Convention américaine des droits de l’homme (CADH), aussi appelée le Pacte de San José du 22 novembre 1969, les chefs d’État et de gouvernement des Amériques ambitionnent d’universaliser le système interaméricain des droits de la personne. Selon eux, cette stratégie serait la meilleure solution pour garantir les droits de l’homme dans la région. Pourtant, la présomption d’« illégitimité » dont jouissent les institutions interaméricaines de protection des droits de la personne dans l’imaginaire des États latino-américains laisse douter de la faisabilité d’un tel projet. Avec le récent retrait du Venezuela de la CADH, il est à craindre que d’autres États exaspérés de faire l’objet de condamnations de la part de ce système en viennent à suivre cet exemple, ce qui aurait pour conséquence de compliquer davantage l’universalisation d’un tel système.

Un an après avoir adressé un mémorandum officiel au secrétaire général de l’Organisation des États américains (OÉA), José Miguel Insulza, et dans lequel il dénonçait la CADH, le Venezuela a annoncé en septembre 2013 son retrait effectif de ce traité. Cette décision semble être le résultat d’un ensemble de frustrations accumulées ces douze dernières années, notamment par rapport à l’attitude de la Cour ainsi qu’à celle de la Commission interaméricaine des droits de l’homme (CIDH) vis-à-vis de Caracas. Créée en 1959, la Commission est un organe consultatif de l’OÉA, qui produit des rapports sur la situation des droits de l’homme sur le continent et produit des recommandations. Quant à la Cour interaméricaine des droits de l’homme qui a été créée en 1979, elle est saisie par la Commission et est habilitée à émettre des jugements contre les États reconnaissant sa compétence juridictionnelle. Comme le précise le président vénézuélien, Nicolás Maduro, en paraphrasant son prédécesseur, Hugo Chavéz — décédé en avril 2013 —, « c’est le verdict de la Cour interaméricaine des droits de l’homme relatif à l’affaire opposant l’État du Venezuela à Raùl José Díaz Peña qui aura été la goutte d’eau ayant fait déborder le vase ».

En effet, dans sa décision du 26 juin 2012, la Cour avait condamné l’État vénézuélien pour avoir été « internationalement responsable de la violation du droit à l’intégrité physique de M. Raùl José Díaz Peña, et des traitements inhumains et dégradants à son encontre ». Ce personnage était soupçonné par le gouvernement de M. Chavéz d’avoir des accointances avec les principaux instigateurs du coup d’État manqué d’avril 2002. Le 29 avril 2008, il avait été condamné par un tribunal de première instance vénézuélien à 9 ans et 4 mois d’emprisonnement pour avoir perpétré des attentats terroristes au Consulat général de la République de Colombie, ainsi qu’à l’ambassade d’Espagne au Venezuela. Saisie par la Commission interaméricaine en novembre 2010 à la suite d’une plainte déposée par Patricia Andrade, présidente fondatrice de Venezuela Awareness Foundation — une organisation de défense des droits de l’homme dont le siège social se trouve aux États-Unis —, la Cour interaméricaine avait jugé que le prévenu avait été soumis à un régime illégal et arbitraire de détention préventive qui dépassait largement les limites établies par le Code pénal vénézuélien. De ce fait, elle avait enjoint l’État vénézuélien de verser une somme de 15 000 $ US à titre de réparations à M. Díaz Peña alors que celui-ci avait profité du régime de semi-liberté dont il jouissait depuis mai 2010 pour s’exiler aux États-Unis. Cette sentence aurait exaspéré le gouvernement vénézuélien, qui a ensuite accusé ces deux organes de l’OÉA « de complicité avec la politique de Washington de protection aux terroristes » et de cheval de Troie utilisé par Washington pour mieux faire main basse sur les pays d’Amérique latine. Le président Nicolas Maduro, alors ministre des Affaires étrangères, avait indiqué à cet effet qu’« il est regrettable d’en arriver là, mais le Venezuela y a été contraint par les décisions aberrantes et abusives qui ont été prises contre notre pays depuis 10 ans par la Commission et la Cour interaméricaine des droits de l’homme ».

La dénonciation du Pacte de San José, une violation du droit international?

Nombreux sont les organismes universels et régionaux de protection des droits de l’homme qui défendent l’idée de la spécificité des traités relatifs aux droits de la personne par rapport aux autres traités, et qui par conséquent, sollicitent l’annulation de toutes possibilités pour les États parties d’émettre des réserves à leur encontre ou de les dénoncer. Cette situation s’explique sans doute en raison de la « complexité » du droit international public, qui reconnaît de manière générale la possibilité aux États de dénoncer un traité ou de s’y soustraire suivant des modalités bien définies. D’ailleurs, la Convention de Vienne sur le droit des traités du 23 mai 1969 précise expressément dans son article 56 les conditions dans lesquelles « un traité ne contenant pas de dispositions relatives à l’extinction, à la dénonciation ou au retrait » peut faire l’objet d’une dénonciation ou d’un retrait de la part des États parties. On peut ainsi lire à l’alinéa 1 de cet article qu’« Une partie doit notifier au moins douze mois à l’avance son intention de dénoncer un traité ou de s’en retirer conformément aux dispositions du paragraphe 1 ». Il en est de même pour l’article 78 de la CADH à laquelle est partie le Venezuela depuis 1977, et qui dispose en son alinéa 1 que « les États parties peuvent dénoncer la présente Convention à l’expiration d’un délai de cinq ans à partir de la date de son entrée en vigueur, moyennant un préavis d’un an, adressé au Secrétaire général de l’Organisation, qui doit en informer les autres États parties ». En ce sens, la démarche entreprise par le Venezuela dans le cadre de la dénonciation du Pacte de San José et de sa soustraction à celui-ci obéit bien aux exigences du droit international public et du droit interaméricain.

Quel rôle pour la Commission et la Cour interaméricaine des droits de l’homme au Venezuela?

Aussi paradoxale que cela puisse paraître, la dénonciation par le Venezuela de la CADH n’affecte pas la compétence de la Commission interaméricaine en matière d’examen des questions liées au respect des droits de la personne au Venezuela. En tant qu’État membre de l’OÉA, le Venezuela continuera d’être soumis à la juridiction de la Commission interaméricaine des droits de l’homme; il continuera aussi d’être lié par les obligations établies dans la Charte de l’OÉA et de la Déclaration américaine des droits l’homme, dont il est partie depuis 1948. Dans son article 53, la Charte de l’OÉA établit que « l’Organisation des États américains poursuit la réalisation de ses buts au moyen » de divers instruments, dont la Commission interaméricaine des droits de l’homme. Dès lors, aussi longtemps que le Venezuela sera membre de l’OÉA, la Commission interaméricaine continuera de s’acquitter de son mandat de promotion et de protection des droits de l’homme dans ce pays. Par contre, cette décision du Venezuela limite véritablement les compétences de la Cour interaméricaine en ce qui concerne les cas survenus après le 10 septembre 2013. En se référant à l’article 78.2 de la CADH, cela signifie concrètement qu’après cette date, en cas d’épuisement des voies de recours interne au Venezuela, la Cour ne pourra plus être saisie pour étudier les cas de violations de droits de la personne. Celle-ci se contentera d’étudier essentiellement les cas qui relèvent de la période allant du 23 juin 1977 (date à laquelle le Venezuela a ratifié la CADH) au 10 septembre 2013 (date du retrait effectif de la CADH).

Quelles conséquences pour l’universalisation du système interaméricain des droits de la personne?

Plusieurs organisations internationales et régionales de défense des droits de la personne ainsi que l’OÉA ont invité le Venezuela à revoir sa position sur la question. En dénonçant la CADH et en s’y soustrayant, le Venezuela remet en cause la légitimité du système interaméricain de défense des droits de la personne, qu’il accuse d’ailleurs de partialité et d’intransigeance vis-à-vis des gouvernements de gauche dans les Amériques. Curieusement, ce discours relatif à l’illégitimité des instruments de défense des droits de l’homme de l’OÉA est également entretenu par plusieurs dirigeants latino-américains. Pour ne citer qu’un seul cas, lors de la IIe Conférence des États parties à la CADH, qui s’est tenue le 14 mai 2013 à Tiquipaya (Bolivie), le président bolivien, Evo Morales avait accusé la CIDH de « juger uniquement les gouvernements progressistes pour vérifier leur comportement démocratique sans tenir compte de l’attitude des gouvernements conservateurs ». D’un ton ironique, il avait posé la question de savoir « où se trouvait la CIDH face aux cas de tortures et de détentions arbitraires à Guantanamo? ».

Ce déficit de légitimité de la CIDH semble compliquer davantage l’idée d’une possible universalisation du système interaméricain des droits de l’homme, c’est-à-dire la ratification de la CADH par le plus grand nombre de pays de l’OÉA. Jusqu’à maintenant, plusieurs pays de la région parmi lesquels les États-Unis, le Canada, la Guyane, les Bahamas, Saint-Kitts-et-Nevis et Sainte-Lucie n’ont pas ratifié la CADH. Aussi, plusieurs pays dont la grande majorité est issue de l’Alliance bolivarienne pour les Amériques (ALBA) menacent de la dénoncer, d’autant plus que Trinité-et-Tobago l’avait fait le 26 mai 1998 pour des motifs similaires à ceux évoqués par le Venezuela. Ainsi que le souligne Karim Lahidji, président de la Fédération internationale des droits de l’homme (FIDH), le retrait du Venezuela de la CADH « crée un autre précédent historique en matière de promotion régionale des droits de l’homme, étant donné que d’autres États de la région pourraient suivre cet exemple ». Il s’avère ainsi nécessaire de repenser profondément les modalités de légitimation du système interaméricain de protection des droits de la personne pour songer à son universalisation.

Cyprien Bassamagne Mougnok - Candidat au doctorat en études internationales et auxiliaire de recherche au Centre d'études interaméricaines  

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